Glyphosate Facts

Transparency on safety aspects and use of glyphosate-containing herbicides in Europe

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Une nouvelle étude montre que l'agriculture de conservation des sols est tributaire de l'utilisation d'herbicides comme le glyphosate

Un article récent publié par l'Université Justus Liebig de Giessen (Allemagne) a présenté des données mettant en évidence les avantages des techniques de conservation aidées par les herbicides, et en particulier le rôle du glyphosate dans une agriculture durable. Maïs cultivé sans travail du sol. (© Monsanto)

Le labourage de la terre encourage l'érosion du sol par les eaux et le vent.  La perte de sol fertile devenant un véritable défi pour les agriculteurs, d'autres formes de travail des sols sont envisagées comme les couverts d‘interculture  avant les cultures estivales, qui procurent pendant toute l'année un couvert de matière organique pour la surface du sol. Cette pratique engendre également une augmentation des organismes du sol, et particulièrement les vers de terre qui ont un effet positif sur la stabilité de la couche végétale supérieure. Les pratiques de conservation des sols réduisent donc la vulnérabilité de la surface du sol et augmentent la quantité d'eau qu'il absorbe et sa capacité de la retenir.

D'après cette étude, deux millions d'hectares (ha) soient 17,3 pour cent du total des surfaces arables en Allemagne sont classés comme des terres à haut risque d'érosion des sols. En conséquence, la perte potentielle de sol pourrait atteindre 15 tonnes/ha par an, ce qui correspondrait à une réduction d'environ 12 mm de la couche arable chaque année. Il en découle que les pratiques de conservation des sols sont une excellente méthode de prévention de leur érosion.

Ces pratiques ont également un impact positif sur les émissions de CO2, à la fois directement et indirectement. L'étude conclut que cette pratique pourrait entraîner une réduction des émissions allant jusqu'à 1,85 tonne par hectare et par an, ce qui représente presque la quantité de CO2 produite annuellement par une voiture moyenne. Les émissions de N2O, un autre gaz à effet de serre notoire, pourraient également être réduites de 10 pour cent. Dans leur analyse de deux régions agricoles en Allemagne, les chercheurs ont conclu que les pratiques de conservation des sols amènent une réduction moyenne comprise entre 9 et 12 pour cent de la consommation de diesel, soient 8 litres/ha (Allemagne du Nord-Est) et entre 26 et 33 pour cent ou 30 litres/ha (région de moyenne montagne).

En termes de bénéfices financiers, ces effets environnementaux positifs s'accompagnent de moindres coûts de fonctionnement pour les agriculteurs. Les auteurs de cette étude ont choisi deux régions ayant des rotations de cultures typiques, l'une dans le Nord-Est de l'Allemagne caractérisée par une production élevée, l'autre en moyenne montagne par une plus faible intensité de production. Les résultats de cette approche sous l'angle de la gestion commerciale montrent que les pratiques de conservation des sols offrent des marges bénéficiaires plus élevées grâce à des coûts de production réduits, avec des effets assez importants pour la région de moyenne montagne.

L'adoption de pratiques de conservation des sols rend nécessaire la substitution du labourage de la terr par une autre méthode de contrôle des mauvaises herbes. La méthode que l'étude recommande comme étant la meilleure option est l'utilisation d'herbicides, et elle conclut que sans les herbicides, et particulièrement le glyphosate, les systèmes de conservation ne sont pas réalisables.

P.M. Schmitz, P. Mal, J.W. Hesse (2014), “The Importance of Conservation Tillage as a Contribution to Sustainable Agriculture: A Special Case of Soil Erosion". Ed. Institute for Agribusiness, Agribusiness-Research no. 32, Giessen.

Plus d'informations:

Organisation des Nations Unies pour l’Alimentation et l’Agriculture (FAO): L'agriculture de conservation

Le glyphosate, un outil pour les pratiques de conservation des sols

Le problème de l'érosion du sol en Europe

La biodiversité et l’agriculture moderne

 

Last update: 23 January 2015