Glyphosate Facts

Transparency on safety aspects and use of glyphosate-containing herbicides in Europe

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Qu’est-ce que le glyphosate ?

Le glyphosate, ou N-phosphonométhyl glycine, l’un des herbicides à large spectre les plus largement utilisés dans le monde, représente environ 25 % du marché mondial des désherbants. Les herbicides à base de glyphosate sont fréquemment employés en agriculture car ils constituent une manière simple et économique de lutter contre des mauvaises herbes qui, autrement, persisteraient pendant des années. La plupart des produits à base de glyphosate trouvent leur application en agriculture, mais dans certains pays, ils servent également à contrôler l’herbe indésirable dans les jardins et dans des zones non agricoles comme les complexes industriels et les accotements de voies ferrées.

Le glyphosate, mis sur le marché en 1974 sous le nom commercial « Roundup », a depuis lors été commercialisé dans le monde entier sous un grand nombre de noms de marques, entrant dans la composition de centaines de produits de protection des plantes. Dans l’agriculture européenne, les herbicides à base de glyphosate servent à lutter contre les mauvaises herbes présentes dans une large gamme de cultures parmi lesquelles les céréales, le colza, la féverole, le tournesol, le maïs, la betterave à sucre et les pâtures. Plusieurs pays européens, dont l’Allemagne, emploient des herbicides à base de glyphosate sur presque la moitié de la superficie totale cultivée.

Le glyphosate est l’herbicide le plus largement utilisé en Europe. Pour les agriculteurs, il représente un moyen simple et économique d’éliminer les mauvaises herbes entre la récolte et les nouveaux semis (© Monsanto).

Le glyphosate, qui est généralement pulvérisé en solution diluée sur les mauvaises herbes, est rapidement métabolisé par les plantes. Il agit en bloquant une voie métabolique essentielle à la croissance végétale. Cette voie est présente dans toutes les plantes, mais n’existe pas chez les animaux, ce qui fait du glyphosate un herbicide à large spectre très efficace et contribue à sa faible toxicité pour les animaux.

Une autre raison qui explique la popularité des produits à base de glyphosate comme outils de gestion des cultures est qu’ils permettent aux agriculteurs de semer directement dans les chaumes sans labourer la parcelle (non-labour). En Europe, au cours des dernières décennies, le glyphosate a remplacé le désherbage mécanique pour beaucoup de cultures, avec un impact significatif sur les pratiques agricoles et les rendements.

Last update: 03 December 2013